¿Cómo saber si tengo Caries Dental?

La caries dental es una enfermedad crónica infecciosa que progresa lentamente hasta producir dolor y causar la pérdida de los dientes.

Esta enfermedad es causada por las bacterias, ácidos y residuos de alimentos que, al mezclarse con la saliva, deterioran el esmalte dental.

Los ácidos producidos por las bacterias, los alimentos y la saliva, se combinan en la cavidad bucal para formar la placa que se asienta en los dientes y que termina por disolver el esmalte provocando orificios, mejor conocidos como caries.

Averigua si tienes caries tu mismo

Algunas señales de que tengo caries

La placa bacteriana se origina a través de los azúcares contenidos en los alimentos que ingieres a diario.

Las caries son producto de la mala higiene bucal, de fumar o ingerir alcohol en demasía.

Las caries pueden afectar tanto la capa externa del diente (el esmalte), como a la parte interna del mismo (la dentina).

Cuando la caries no es detectada en su etapa inicial, va creciendo, poco a poco, hasta llegar a destruir el diente, afectando el nervio que se encuentra en su interior y provocando un dolor intenso.

Posiblemente no te des cuenta de que se te está creando una caries, por lo tanto, visita a tu especialista, aun cuando te sientas bien. Es lo más recomendable.

Si, por el contrario, presentas algunos de los siguientes síntomas, es posible que ya se te haya formado alguna caries dental.

  • Mal olor bucal que no se te quita aun cuando te laves bien la boca o cepilles tus dientes.
  • Dientes sensibles al ingerir alimentos fríos o calientes.
  • Mancha oscura visible en los dientes. Signo de que la caries ya ha avanzado.
  • Dolor de dientes como evidencia de que ya se ha instaurado la caries.
  • Pus en el diente es la forma más grave de la presencia de una caries y sus síntomas son fiebre, dolor y hasta glándulas inflamadas.


¿Cómo saber si tengo caries en las muelas?

Las muelas son un diente más ubicado en la parte posterior de la mandíbula, que posee varias raíces y que sirve para desmenuzar los alimentos.

Los dientes molares o muelas son los más numerosos. En la etapa adulta llegas a tener hasta 12 de ellas.

Al igual que con los dientes, los síntomas de caries son similares en los molares:

  • Mal aliento
  • Sabor desagradable
  • Mancha blanca, marrón o negra en algún molar
  • Sensibilidad al tocar la muela
  • Agujero u hoyos en algún molar
  • Molestia al masticar
  • Dolor al ingerir alimentos fríos o calientes
  • Inflamación de la encía

Si presentas alguno de estos síntomas, por favor, no te auto mediques. Los dientes (incluyendo las muelas) son esenciales para una vida saludable.


¿Cómo saber si tengo caries profunda?

Los síntomas producidos por las caries dependen de su profundidad.

Si la lesión es ligera, sobre el esmalte, por lo general es asintomática, pero si es profunda, en la pulpa, suele presentarse síntomas evidentes, ya que se ve comprometido el nervio.

Las caries se clasifican según su profundidad

Las caries se clasifican por su profundidad, el cual es denominado grado de caries. Dependiendo del grado o profundidad será su tratamiento y sus síntomas. Aquí te explicamos cada una de estas:

Caries de primer grado

Por lo general no presenta ningún síntoma. Se puede ir extendiendo y es profunda. Este tipo de caries no ocasiona dolor alguno.

Caries de segundo grado

En este caso la caries ya ha penetrado en la dentina, por lo tanto, se ha extendido y su diámetro es mayor.

Caries de tercer grado

Aquí se aprecia una caries que ha penetrado hasta la pulpa, dejando de ser asintomática para ocasionar un dolor espontáneo.

Caries de cuarto grado

En este tipo de caries, la pulpa ha sido destruida completamente y no hay dolor. Sin embargo, las complicaciones van desde una monoartritis apical hasta una osteomielitis.

La monoartritis presenta los siguientes síntomas:

  • Dolor a al tocar el diente.
  • Movilidad anormal de la pieza dentaria.
  • Sensación de distensión.

Por su parte, la osteomielitis es cuando la caries ha llegado hasta la médula ósea.

Los tratamientos consisten en los siguientes:

Empaste dental

Sirve para reconstruir la pieza dentaria afectada. Consiste en limpiar la caries y rellenar el hueco con un material plástico que permita hacer utilizable tu diente o molar.

Tratamiento de endodoncia

Consiste en “matar el nervio” llegando hasta la pulpa para limpiarla y desinfectarla, a la vez de sellarla y mantenerla en su posición dentro de la cavidad bucal.

Extracción de la pieza dentaria

Si la destrucción es severa, de tal forma que ya no se pueda reconstruir la pieza, se procederá a la extracción de esta para evitar cualquier foco de infección bucal.

Mantener una correcta rutina de higiene dental para evitar inconvenientes futuros, es la única vía para impedir complicaciones bucales como esta.

Lo primero que debes hacer es evitar la acumulación de comida entre tus dientes para que las bacterias no ocasionen las caries.

La alimentación también forma parte de tu salud bucal. Debes evitar ingerir alimentos ricos en azúcares o pegajosos que se adhieren a tus piezas dentarias.


¿Cómo saber si tengo caries con brackets?

Las caries se desarrollan, principalmente, debido a una mala higiene bucal. Lo mismo ocurre cuando estás utilizando brackets.

El tratamiento ortodóncico, por sí mismo, no es causante de las caries. Si tienes brackets en tus dientes, debes extremar tu limpieza bucal.

Los brackets complican el cepillado correcto de las piezas dentales, contribuyendo a producir más placa bacteriana. Por lo tanto, es obligatorio cepillarse los dientes después de cada comida.

Además, deberás realizar una limpieza profunda cada noche con la ayuda de los cepillos interdentales, hilo dental especial de ortodoncia, irrigador bucal y, para finalizar, un buen enjuague.

¿Los brackets producen mas caries?


¿Puedes saber si tienes caries sin ir al dentista?

Cuando se comienza a formar una caries, lo más probable es que no te sientas nada. Sólo a medida que va profundizando las capas de los dietes, es que se observan los siguientes síntomas:

  • Dolor repentino sin causa aparente.
  • Sensibilidad en los dientes.
  • Dolor o sensibilidad al ingerir alimentos fríos o calientes.
  • Manchas blancas, marrón o negro en la superficie de los dientes.
  • Dolor al masticar los alimentos.

Recuerda que las caries son pequeños orificios que se forman en la superficie de los dientes. Se producen por las bacterias que habitan en la boca, alimentos azucarados y mala higiene bucal.

Si las caries no se tratan a su debido tiempo, pueden afectar las capas más profundas de los dientes.

La mejor forma para verificar si tienes caries en los dientes

La mejor manera de corroborar la existencia de caries en tus dientes es la visita periódica al odontólogo.

El odontólogo es el único especialista que podrá detectar con facilidad la formación de cualquier caries desde su aparición.

Si observas cualquier tipo de síntoma como los descritos anteriormente, lo primero que deberás hacer es recurrir al especialista para aplicarte el tratamiento correcto, dependiendo de tu caso.

Recuerda que debes visitar a tu odontólogo periódicamente para realizarte una limpieza dental. Así, te asegurarás de no tener caries que te causen problemas mayores.

La revisión periódica con tu odontólogo te ayudará a detectar tempranamente cualquier tipo de caries por más pequeña que ésta sea.


Algunas medidas para prevenir las caries

El mejor método para tener una dentadura libre de caries está en aplicar cada uno de estos hábitos preventivos:

Cepíllate correctamente los dientes

Cepíllate los dientes después de cada comida con un dentífrico que contenga flúor. Emplea hilo o cepillo interdental entre los mismos.

Enjuágate los dientes

Emplea un enjuague bucal con flúor.

Ingiere agua del grifo

En la mayoría de los países el agua que llega hasta tu grifo contiene flúor que te puede ayudar a prevenir las caries.

El agua embotellada no contiene flúor.

Evita comer a cada instante

Cada vez que comes o ingieres diferentes tipos de bebidas, estarás exponiendo tu dentadura a la formación de placa dental, por lo tanto, tus dientes estarán expuestos continuamente.

Mantén una dieta saludable

Baja el nivel de consumo de carbohidratos, ya que promueve la aparición de caries.

Las frutas y vegetales frescos aumentan la salivación, mientras que el café, el té y la goma de mascar sin azúcar, contribuyen a la limpieza de los dientes.

Evita los alimentos pegajosos que se quedan atrapados entre tus dientes.

Piensa en un tratamiento con flúor

Puedes sugerirle a tu odontólogo que te aplique un tratamiento con flúor si eres muy propenso a tener caries.

Sugiérele a tu odontólogo un tratamiento sellador

La colocación de selladores en las fisuras te ayudará con tu higiene bucal evitando la formación de caries.

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